墨西哥算不算文明古国?

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  作为墨西哥的首都,墨西哥城拥有贰贰零零万人口,几乎是墨西哥全国人口的五分之一,这样一座闻名遐迩的大都会,在数百年前比现在更辉煌。在现代的墨西哥城诞生之前,在它的原址上矗立的是另一座城市特诺奇提特兰,同时也是美洲土著文明阿兹特克帝国的首都。特诺奇提特兰先进的城市设计和发达的水利系统曾让到访的欧洲人赞不绝口,但这一切都在西班牙殖民者到来之后灰飞烟灭。

  阿兹特克是世界文明史上的一个异数,他们有发达的天文历法和数学计算,却连车轮子都没有发明出来;他们的水利设施和建筑水准令欧洲顶级的工程师都望尘莫及,却不懂得如何冶炼金属;他们驯化了包括羊驼、 、南瓜、玉米和棉花在内的多种动植物,却始终不曾见过马匹。

  图-鼎盛时期的阿兹特克帝国

  在欧洲人到来之前,阿兹特克帝国已经覆盖了中美洲的大部分区域,他们将首都建立在湖中央的小岛上,地面只比湖面高出贰米,加上科学的城市规划,辉煌的神庙建筑,特诺奇提特兰俨然就是一座漂浮在水面上的城市。

  如果按照其固有的发展轨迹,阿兹特克会演变成什么样子很难说,不过在西班牙人发现新大陆之后,阿兹特克就再不能独善其身了。

  公元壹肆玖贰年,哥伦布受西班牙王室派遣远渡重洋,在经过长达六千公里的风浪之后,这批探险家成功越过大西洋,抵达位于美洲的巴哈马群岛。由于文明之间的阻隔,当地土著对远道而来的欧洲人一无所知,他们像供奉神灵一样款待这群天外来客,结果只是进一步刺激了对方的贪婪欲望。进入壹陆世纪之后,越来越多的西班牙本土失意者加入前往新大陆冒险的行列,其中就有灭亡阿兹特克的科尔特斯。

  此时的欧洲已经进入火器时代,与仍在使用木棒和石器的阿兹特克相比,双方的军力水平完全不在一个层次。壹伍壹捌年西班牙驻古巴总督决定派遣科尔特斯率队,前去征服阿兹特克帝国,早已对这个传说中铺满黄金的国度垂涎三尺的科尔特斯,立即散尽家财招募亡命之徒。尽管科尔特斯的侵略军总共只有几百人,但面对阿兹特克帝国的数万军队毫无怯意,是西班牙人手中有两件美洲土著无法比拟的利器:火枪和马。

  当骑着高头大马的西班牙人向特诺奇提特兰进发时,沿途的阿兹特克人惊恐不已,他们争先恐后地向皇帝蒙特祖玛二世报告,而内容竟是“一群天外来客骑着‘大绵羊’进入了帝国境内”。蒙特祖玛二世是一个极度保守且迷信的人,他相信这些白人就是神灵的使者,因此竭尽所能地满足对方的要求。

  科尔特斯声称自己和队员患有一种罕见的心脏病,这种疾病只有黄金能够治愈,于是要求蒙特祖玛二世献出大量黄金。不过把戏终有拆穿的一天,当阿兹特克人明白这些人的丑恶嘴脸之后,对方立即掏出了火枪和利刃。

  混战当中蒙特祖玛二世被乱石打死,而西班牙人也在阿兹特克大军的围攻之下损失惨重,不过很快科尔特斯就带领更强大的军队卷土重来。他们攻陷了特诺奇提特兰,然后夷平了这座城市,随后西班牙人又排干湖里的水并将凹陷的部分加以回填,一座代表美洲土著文化的古城就此消失。

  后来西班牙人在特诺奇提特兰的原址之上营建了墨西哥城,这便是后来西属墨西哥以及今日墨西哥合众国的首都。

  墨西哥面积约 壹玖陆.肆肆万万平方公里,在世界上排到了第壹肆位。墨西哥人口壹.贰玖亿(贰零壹柒年),印欧混血人和印第安人占总人口的玖零%以上,墨西哥是全球印第安土著最多的国家。

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